新内存 新机遇

作者:     2009-05-08 08:00:00
服务器产品的应用在很大程度上受到其芯片技术发展的影响,除了架构、工艺、性能、功耗等外,内存无疑也是服务器芯片关注的重点。尤其随着CPU核心性能的快速提升以及多核CPU的发展,内存系统已经成为整个系统的瓶颈。在企业级运算环境中,更是如此。

作为芯片产业的老大,英特尔一直引导内存潮流的改变,无论是SDRAM ,还是DDR,以及随后的DDR2等不同内存技术产品,英特尔在里面起到“推波助澜”的作用。日前从业界获悉,英特尔近期将在推出代号为Penryn的第二代Merom架构及相应的产品线。Penryn的基础特性将完全基于Merom,但它的核心运算单元将会被有效增强,例如增加冷执行单元的并行能力、对热管道的追踪优化器作进一步改良等等。不过最有意义的改变将体现在以下几个方面:第一、Penryn将整合内存控制器,以降低内存延迟和增强多路系统的内存性能;第二、引入高速CSI(Common System Interconnect,通用系统互联)总线来作为芯片间的连接。这不仅能获得相当可观的效能提升,而且可彻底解决多路服务器的内存资源调用和芯片互联问题。

内存较量

英特尔再一次走在技术革新的前沿,尽管CPU内部集成内存控制器由AMD首创,但由于其无法把握内存技术发展的潮流,AMD这一对提高系统性能的利器,在英特尔新内存技术推出下反而成其软肋。由于内存选择的局限, AMD其实一直在追赶着英特尔。尽管AMD CPU内置了内存控制器,但是为DDR内存控制器,所以AMD K8平台所搭配的,只能是DDR内存,这无疑使得AMD 面对种类变更频繁的内存技术而显得束手无策。纵观目前市场,DDR2内存早已成为主流,无论在技术上还是规格上都领先于DDR内存,而且价格方面也已经与DDR内存平起平坐,DDR内存可谓已是明日黄花。也许AMD已经觉悟了,认识到使用DDR内存已经成为制约系统性能的瓶颈,要充分发挥处理器的性能,采用更新的内存技术势在必行。因此AMD已经确定在即将发布的Socket M2平台的处理器中,集成DDR2内存控制器。

在AMD全面转向支持DDR2内存时,英特尔又开发出了新的内存体系FB-DIMM(Fully Buffered-DIMM,全缓冲双列内存模组)。FB-DIMM模组采用高速串行总线与控制器通讯,它不需要受到DDR3/DDR2模组64位宽的限制,而可以自行确定位宽标准,因此FB-DIMM模组可以拥有更高的性能。最重要的地方在于,FB-DIMM可支持四通道甚至六通道设计,内存带宽可达到常规双通道方案的两倍或三倍,主板布线更加容易。业内专家表示,如果Penryn配备四通道甚至六通道FB-DIMM系统,那么英特尔将在这方面再度大幅度超越AMD,两者的技术差距将进一步拉大,这对AMD来说近乎是个毁灭性的可怕事实。

新内存 新机遇 

FB-DIMM是在普通DDR2内存的基础之上改进而来的,但其与普通DDR内存却有了很大的变化。与目前的DIMM采用的是一种“短线连接”(Stub-bus)的拓扑结构不同,FB-DIMM与内存控制器之间的数据与命令传输不再是传统的并行线路,而采用了类似于PCI-Express的串行接口多路并联的设计,以串行的方式进行数据传输。FB-DIMM另一特点是增加了一块称为“Advanced Memory Buffer,简称AMB”的缓冲芯片。另外,因为采用了串行传输的设计,使得FB-DIMM的引脚数大为减少,可以简化电路板设计。在可靠性方面,FB-DIMM相对目前的内存其运行可靠得到很大增加。英特尔表示已经做到让FB-DIMM在100年内出现少于一次的silent data error(无记载数据错误)。

从设计上看,FB-DIMM的确具备很大优势:除了技术性能之外,FB-DIMM的出现让在低成本下制造高性能、高容量内存模块成为了可能。因为FB-DIMM只是一种连接技术,它并不涉及到内存的核心技术的改变。这无疑极具成本优势,而且英特尔在业界的影响力是无人可比的。

英特尔核心战略合作伙伴宝德表示,英特尔Penryn架构本身就具备卓越的执行效率,具有新技术的整合内存控制器将进一步增强这个优势,从而带来服务器市场全新的发展机遇。业内有关人士就此也指出,如果AMD没有革命性的技术改进,那么为它要同Penryn对抗并不现实。但对于众多已经在使用AMD处理器的消费者来说,要采用新一代的内存,唯一可以做的,只有整个平台更换了。

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